研发工程师为你详解山寨机、品牌机和水货机(二)

 在欧洲人行动的同时,美国人并没有闲着,他们似乎比欧洲人更努力。整个欧洲只搞出一个标准,而只有欧洲人口三分之一的美国居然搞出了三个数字通信的标准,其中两个和 GSM 一样是基于 TDMA 的标准,而第三个是很先进的码分多址 CDMA 标准。(以后有功夫再介绍 CDMA ,这里就不赘述了。)结果就不用说了,美国注定在第二代移动通信标准上注定失败。



  美国在标准之争上的失败间接影响的摩托罗拉手机今后的竞争力。当然,在标准上失败并不意味着摩托罗拉在手机市场上会失败,就像不拥有任何标准的三星公司照样在手机上抢到了世界市场的一席之地。摩托罗拉失去手机市场统治地位的原因还必须从自身找。这里面既有无法抗拒的命运的捉弄,也有人为的因素。

  摩托罗拉并不是没有看出数字手机将来必将代替模拟手机,而是很不情愿看到这件事发生。作为第一代移动通信的最大收益者,摩托罗拉要尽可能地延长模拟手机的生命期,推迟数字手机的普及,因为它总不希望自己掘自己的墓。如果过早地放弃模拟手机,就等于放弃已经开采出来的金矿,而自降身价和诺基亚的公司一同从零开始。尤其在刚开始时,数字手机的语音质量还远不如摩托罗拉砖头大小的大哥大,更使摩托罗拉高估了模拟手机的生命期。和所有大公司一样,在摩托罗拉也是最挣钱的部门嗓门最大,开发数字手机的部门当然不容易盖过正在挣钱的模拟手机部门,因此,摩托罗拉虽然在数字手机研发上并不落后,但是,进展缓慢。一旦各个竞争对手推出各种各样小巧的数字手机时,摩托罗拉才发现自己慢了半拍。



  当然,以摩托罗拉技术和市场的优势赶上这半步照说应该不难,但是,摩托罗拉另一根基因使得它很难适应新的市场竞争。在模拟通信设备市场上,技术占有至关重要的位置,其它方面,比如方便性,外观都不重要。而且模拟电子技术很大程度上靠积累,后进入市场的公司很难一年两年赶上。玩过发烧音响的读者知道,音响的数字设备,比如播放机,各个牌子差异不是很大,而模拟部分比如喇叭不同厂家的差异有天壤之别。日本的 SONY 和先锋至今做不出美国 Harman Kardon 和 Infinity 那种高质量的喇叭。在摩托罗拉内部,很长时间里,也许直到今天,技术决定论一直占主导。在数字电子技术占统治地位的今天,各个厂家之间在技术上的差异其实很小,这一点点差别远远不足以让用户选择或不选择某个品牌的产品。相反,功能、可操作性、外观等非技术因素反而比技术更重要。在这些方面,摩托罗拉远远比不过诺基亚和亚洲的对手。像搞研发的一些朋友,常常很看不上诺基亚和三星等公司的做法“他们换一个机壳或者颜色就算是一款新手机”,但是,普通用户还真的很买后者这种做法的帐。



  公平地讲,摩托罗拉的手机技术是领先的。他们每个细节,都做到最好,哪怕他所做的细节,你感觉不到。举个例子,摩托罗拉有一项技术专利,可能不太为人所知,叫丽音技术,它内置了众多的环境音,在通话时可以根据用户所处环境,自动分辨出噪音,并对其进行反向消除,这样就有效的清除掉了背景噪音,大大提高通话的质量。目前丽音技术已经进入到了第二代,第二代MOTO丽音最大的升级之处在于其采用了硬件模块,内置的硬件模块可以存储更多噪音数据文件,更准确迅速的衰减噪音,只传输有效话音信息和舒适背景噪音给受话方,并根据用户所处的环境背景噪声,动态调整手机听筒的语音通话效果来确保清晰通话质量。同时这种技术不仅可在嘈杂环境中有效改善通话质量,而且还能够在安静的环境下适当降低音量,避免通话内容泄露。为了细小的改善,摩托罗拉会下很大的功夫,而不像国内只追求大音量,哪怕喇叭震破了。但是,在亚洲,手机不仅仅是一个电话,它是个人通信的平台,是生活的一部分,甚至有人在上面镶上钻石作为身份的象征。(这有点像两百年前欧洲人的手杖,其实不是为了支撑身体。)在满足后者需求上,诺基亚和以三星为首的亚洲做到更好。



  手机的发展历史中,从1G到2G的时代基本讲完了,似乎该讲3G了。但是讲3G之前,我还意犹未尽,想说说摩托罗拉的“铱星计划”,它的“铱星手机”估计听到过的人不多,但在手机历史上注定要留下重要的一笔,因此不可错过。大家都知道,我们现在用的手机,是要靠建立一大堆基站来发射和接收信号的,没基站的地方,手机,自然就失去了作用。但是,使用摩托罗拉的“铱星手机”,则可以在全球任何地方,进行语音通话。大家都记得去年的汶川大地震吧,当时有线电话线路被毁,手机的基站被毁,通信中断,很多亲人无法联系,生死不明。北川震后一天都毫无音讯从里面传出来。如果有一台铱星手机,这一切问题就都能迎刃而解。



  可能大家要发问了,这么好的东西,为何没普及开来啊?

  铱星计划是一个让许多摩托罗拉人兴奋不已的想法。

  革命性的想法从何而来?对于摩托罗拉的工程师巴里•伯蒂格来说,它来自于妻子在加勒比海度假时的抱怨,说她无法用手机联系到她的客户。回到家以后,巴里和摩托罗拉在亚利桑那州工作的卫星通信小组的另外两名工程师想到了一种铱星解决方案——由77颗近地卫星组成的星群,让用户从世界上任何地方都可以打电话。由于金属元素铱有 77 个电子,这项计划就被称为了铱星计划,虽然后来卫星的总数降到了 66 个。



  这是个好的创意吗?尽管遭到伯蒂格顶头上司的否决,这一计划却得到了摩托罗拉总裁罗伯特•高尔文的青睐并给予了支持。对于罗伯特,以及他的儿子克里斯 •高尔文(后来成为他的继任人)来说,铱星计划是摩托罗拉技术高超的显示,具有巨大潜力,令人振奋,决不可放弃。对于摩托罗拉的工程师们来说,建立铱星群的挑战是一次经典的“技术拉锯战”——50多亿美元的代价终于让他们在1998年将铱星首次投入使用。



  这是一个非常宏伟而超前的计划,它最大的技术特点是通过卫星与卫星之间的传输来实现全球通信,相当于把地面蜂窝移动系统搬到了天上。从技术讲,铱星系统是相当了不起的,它采用星际链路。在极地,66 颗卫星要汇成一个点,又要避免碰撞,难度很高。从管理上讲,它又是一个完整的独立网,呼叫、计费等管理是独立于各个国家通信网的。(这种独立计费再后来给它的运营带来很大麻烦。)低轨道卫星与目前使用的同步轨道卫星通信系统比较有两大优势:首先,因为轨道低,只有几百公里,信息损耗小,这样才可能实现手机到卫星的直接通信。我们现在的任何手机都不可能和三万公里以外的同步卫星直接通信;第二,由于不需要专门的地面基站,可以在地球上任何地点进行通信。 1991 年摩托罗拉公司联合了好几家投资公司,正式启动了“铱星计划”。1996 年 ,第一颗铱星上天;



  1998年11月1日,在进行了耗资1.8亿美元的广告宣传之后铱星公司展开了它的通信卫星电话服务。开幕式上,副总统阿尔•戈尔用铱星打了第一通电话。电话机的价格是每部3,000美元,每分钟话费3-8美元。结果却令人不无沮丧。到1999年4月,公司还只有1万个用户。面对着微乎其微的收入和每月四千万美元的贷款利息,公司陷入了巨大的压力之中。4月里,就在公司宣布其季度财务报告的前两天,首席执行官斯坦阿诺辞职,宣称他与董事会在战略问题上发生了分歧。公司内部一位资深人员约翰•理查德森迅速接替斯坦阿诺成为临时首席执行官,但毁灭的阴影却已经笼罩了上来。



  1999年6月,铱星解雇了15%的员工,甚至包括几位参与了公司营销战略规划的经理。8月,它的用户只上升到2万个,离贷款合同要求的5万2千个相去甚远。1999年8月13日,星期五,在拖欠了15亿美元贷款的两天之后,铱星提出了破产保护的申请。

  半年后的 2000 年 3 月 18 日,铱星公司正式破产。铱星成了美丽的流星。66 颗卫星在天上自己飞了几年,终于于 2001 年被一家私募基金公司(Private Equity)以两千五百万美元的低价买下。

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